Iraq prohíbe cultivar cultivos de verano a medida que crece la crisis del agua

Irak prohibió a sus agricultores plantar cultivos de verano este año, ya que el país enfrenta una escasez de agua que muestra pocas señales de disminución.

Citando las altas temperaturas y las lluvias insuficientes, Dhafer Abdalla, un asesor del Ministerio de Recursos Hídricos de Iraq, dijo a The Associated Press que el país tiene solo agua suficiente para irrigar la mitad de sus tierras de cultivo este verano.

Pero los agricultores culpan al gobierno por no modernizar la forma en que gestiona el agua y el riego, y culpan a la vecina Turquía por detener los ríos Tigris y Éufrates detrás de las presas que quiere seguir construyendo.

El volumen de agua que fluye en estos dos ríos vitales -que juntos dan a Irak su antiguo nombre, Mesopotamia, la tierra entre los ríos- cayó más del 60 por ciento en dos décadas, según un informe de 2012 de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

«Lo que sucedió este año es una combinación de poca lluvia, poca agua subterránea y la nueva represa que Turquía ha construido», dijo Paul Schlunke, coordinador principal de respuesta a emergencias de la FAO en Erbil. «Significa que no hay agua para el sur (Iraq)».

Las órdenes contra la siembra de arroz, maíz y otros cultivos este verano fueron una sorpresa para las ciudades y pueblos en las otrora fértiles llanuras al sur de Bagdad, donde la economía local depende de la agricultura.

A nivel nacional, uno de cada cinco iraquíes trabaja en la agricultura.

En el cinturón de arroz de Irak, la tierra de cultivo está agrietada y seca.

«Siento como si mi propia existencia hubiera sido sacudida», dijo el granjero Akeel Kamil mientras inspeccionaba sus campos baldíos cerca de la ciudad de Mishkhab.

Sus 100 dunams, unos 25 acres, el año pasado produjeron 150 toneladas de arroz Anbar, una variedad particular de Iraq que es apreciada por su suave aroma floral. Este año, las bombas que inundarían sus campos con agua están en silencio, y el canal de irrigación que corre por su propiedad está casi vacío.

El riego por inundación se ha utilizado en el área durante milenios, aunque la FAO ha advertido sobre el desperdicio masivo de agua. Ella y otras organizaciones piden al gobierno iraquí que renueve su enfoque de la agricultura y promueva métodos más eficientes, como el riego por aspersión y el riego por goteo. El Ministerio de Recursos Naturales de Iraq protesta porque no tiene el presupuesto para hacerlo.

Los agricultores organizaron manifestaciones contra la moratoria. En un caso, forzaron el cierre de un dique a lo largo de una rama del río Éufrates para permitir que los niveles de agua aumentaran para el riego.

Exigen que el gobierno obtenga más agua de Turquía, llene los embalses del país y explore los acuíferos de la nación.

«Cuando protestamos, nadie nos escuchó. Luego cerramos el dique, llegó la policía y los políticos comenzaron a llamarnos vándalos. ¿Es así como se comporta un gobierno con su gente?». dijo Mahdi al Mhasen, un granjero de 48 años en Mishkhab.

Los rumores aquí se escucharán en Bagdad. Iraq del Sur es la base popular de los bloques chiítas que han liderado los gobiernos iraquíes desde que Saddam Hussein fue depuesto en 2003. El cinturón de arroz abraza Najaf, la ciudad más sagrada del islam chiita, donde los teólogos y los políticos tienen influencia poderosa.

El gran ayatolá Ali al-Sistani, la máxima autoridad chiita en Iraq, criticó a los legisladores, diciéndole al gobierno que debe ayudar a los agricultores y modernizar el riego y la agricultura.

En respuesta a la presión, el gobierno dijo que revocó su prohibición sobre el cultivo de arroz. Pero el portavoz del Ministerio de Agricultura, Hameed al-Naief, dijo a la AP que solo 5,000 dunams (1,236 acres) de tierra irrigada podrían asignarse a la cosecha este verano, menos del 3 por ciento del área permitida el año pasado.

El impacto de los recursos hídricos decrecientes está claro en torno a Mishkhab. Los buzos locales y las patrullas fluviales dicen que su rama del Éufrates es mucho menos profunda que el año pasado. La basura verde se acumula debajo de puentes donde el agua se ha estancado y los barcos de pesca están varados en el lecho del río.

A principios de este verano, el video en las redes sociales mostró que los niveles de agua en el río Tigris eran tan bajos que los iraquíes en Bagdad lo cruzaban a pie.

Aproximadamente el 70 por ciento de los suministros de agua de Iraq llegan desde los países que se encuentran aguas arriba. Turquía está desviando una parte cada vez mayor del Tigris y el Éufrates para alimentar a su creciente población en un clima cálido. Y está construyendo nuevas presas que reducirán aún más la disponibilidad de agua en Iraq.

Se espera que Siria comience a extraer más agua del Éufrates una vez que emerja de la guerra civil de un año.

Turquía comenzó a llenar su gigantesca represa Ilisu aguas arriba en junio, luego pausó la operación hasta julio después de las súplicas desde Bagdad. El Ministerio de Recursos Hídricos de Irak dice que tiene suficiente agua detrás de la represa de Mosul para garantizar un flujo adecuado durante un año, pero los expertos dicen que el Ilisu podría tardar hasta tres años en llenarse, dependiendo de las lluvias.

La última moratoria sobre el cultivo de arroz llegó en 2009, pero ese año se permitió a los agricultores cultivar otros cultivos para apuntalar sus ingresos. Este año, no hay tal indulto. Aunque es el tercer mayor productor de petróleo de la OPEP, Irak, a diferencia de Arabia Saudita, no distribuye los ingresos a la población en general.

Los granjeros en Mishkhab dicen que tienen poco a lo que recurrir con la pérdida de los ingresos de la temporada de verano. Las familias que dependen del crédito para cubrir sus gastos durante la temporada de crecimiento temen que sus prestamistas, propietarios de tiendas, mecánicos e incluso amigos, no se los presten este año porque saben que la cosecha de arroz ha sido cancelada.

«¿Qué pasará con nuestras tierras?» preguntó Kamil, el granjero de 42 años. «¿Deberíamos dejarlos ¿Deberíamos mudarnos a las ciudades?»

Fuente: http://www.pipelinenews.ca/

Deja un comentario

*

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.